Doorkijkje naar waterbaan Chiapas

Waarschijnlijk behoor ik tot één van de velen die ooit weleens van Phantasialand heeft gehoord maar er nog nooit is geweest. Een witte vlek in mijn bucketlist? Of heeft het er misschien mee te maken dat niet helemaal duidelijk is wat men bij dit pretpark kan beleven?

Toch is iedereen die ik over dit park spreek onverminderd enthousiast. En in 2017 viert het park al haar vijftigjarig jubileum. Het moest er dus wel een keer van komen om zelf te ervaren wat Phantasialand nou zo bijzonder maakt. Het is de marketingafdeling die mij uitgenodigde om mezelf als gast een paar dagen onder te dompelen in de unieke sferen. Ik sliep in het Ling Bao hotel, het grootste authentieke Chinese bouwwerk buiten China.

Net zo gewoon als elk ander pretpark

De dagelijkse leiding is in handen van Robert Löffelhardt, telg van de tweede generatie van dit familiebedrijf. Jaarlijks trekt dit park zo’n 1.750.000 bezoekers en er ligt nadrukkelijk een ambitie om te groeien. De entreeprijs bedraagt € 45,00 per persoon. Voor kinderen (4 tot en met 11 jaar) en 60-plussers geldt een tarief van € 24,00. Voor het parkeren vraagt men € 4,00 per dag. Wie online een kaartje koopt is enkele euro’s voordeliger uit.

De entreeprijs voor volwassenen lijkt aan de stevige kant vergeleken met andere pretparken als de Efteling (€ 38,-), Toverland (€ 26,-) of Plopsa de Panne (€ 35,-). De tickets bij Attractiepark Slagharen zijn op het moment van schrijven € 27,-. En dat is de hoogst variabele prijs in weken (yield pricing).

Dan moet de beleving bij Phantasialand toch wel echt beter zijn!

Net als bij veel collega’s kent ook Phantasialand themagebieden met bijpassende attracties en gastronomie in themasfeer. Overal door het park heen zien we draken, iets dat niet erg kindvriendelijk lijkt. Toch zie je overal kleine kinderen achter de draken aan rennen om een stempeltje te verdienen in hun paspoort. Zelf kan ik niet echt een rode draa(k)d vinden en heb ik het idee dat het park zelf ook worstelt met de storyline. Het pretpark is zo kleurrijk dat hierdoor de draken characters gewoonweg niet opvallen en in het niet verdwijnen. Zelfs hun aanwezigheid bij het ontbijt in het themahotel gaat bijna onopmerkzaam voorbij. De echte “Begeisterung”, zoals ze bij onze oosterburen zeggen, is hier niet van toepassing.

De parkguide biedt voor bezoekers geen verassingen maar is compleet uitgevoerd met showtijden & attracties. Het is een park is een aantal maanden per jaar gesloten (november, januari, februari en maart) en in de winter organiseert men “Wintertraum”, een eigen evenement.

Kinderen op zoek naar een stempeltje

Kinderen op zoek naar een stempeltje

Horecaplein bij de nieuwe attractie Chiapas

Horecaplein bij de nieuwe attractie Chiapas

De sfeermaker op het Kaiserplein

De sfeermaker op het Kaiserplein

Veel plezier op hoog niveau bij de Würmling Express

Veel plezier op hoog niveau bij de Würmling Express

Ratrace om de hoogste, de snelste & de mooiste…!

Het valt me op dat er diverse attracties zijn die net even beter zijn uitgevoerd dan in andere pretparken. De Colorado Adventure achtbaan – ooit geopend door Michael Jackson – is een bijzondere ervaring. Het decor en de thematisering geven het geheel een verzorgde aanblik en bij veel attracties gaat men verder doordat er sprake is van een speciale architectuur en futuristische bouwwerken die het allemaal extra bijzonder maken.

Zo vindt men in het themagebied Fantasy Wuze Town, een imposante overdekte hal met daarin de twee coasters Winja’s Fear en Winja’s Force waar bezoekers zich onderdompelen in de beleving. De spinning karretjes vliegen je letterlijk om de oren! De architectuur is wel zo bijzonder dat je er rustig een half uurtje voor uit kunt trekken en dan nog heb je niet alles gezien. Op de tweede en derde verdieping van dit reusachtige gebouw vind je allerlei leuke kinderrides. Het lijkt wel of men simpelweg meer aandacht besteedt aan de afwerking van de attracties, waardoor bij bezoekers het gevoel ontstaat dat de attractieduur langer lijkt dan ‘ie feitelijk is. Persoonlijk vind ik dat er maar weinig pretparken zijn die een dergelijke kwaliteit aan de dag leggen als juist hier bij Phantasialand.

Vorig jaar werd de Mexicaanse waterbaan Chiapas geopend en voor volgend jaar staat Taron gepland, een launch coaster in het themagebied Klugheim. De aankondiging van Taron wordt ter plekke vertoond met een indrukwekkende teaser (youtube).

Niet verder vertellen!

“Hoewel over een thema officieel nog niets bekend is, bevestigt Robert Löffelhardt dat de nieuwe attractie komt te liggen in het themadeel Klugheim (red.), omringd door middeleeuwse kastelen. “Zo’n 70 procent van het budget gaat op aan decoraties.” “We gaan alleen nog attracties bouwen die dat topniveau kunnen overtreffen”, zegt de grote baas in een interview met tijdschrift Park World. “Ons hele park moet gemoderniseerd worden.” Hij wil zijn vingers niet branden aan het voorspellen van een openingsdatum. Phantasialand staat bekend om extreme geheimhouding rond nieuwe projecten. Op de bouwplaats geldt zelfs een officieel fotoverbod. (Bron: Loopings)

Uiteraard hebben wij ons niet laten tegenhouden en zelf een kijkje genomen bij de bouwplaats. Met een veel muziek ter plaatse wordt de spanning opgevoerd en via kijkluikjes neemt men een duik in de bouwplaats. Ik sta nu al versteld van wat er gaat komen. Met de komst van Taron heeft men naast de Winja’s Force en de Black Mamba serieus heftige coasters in huis waarmee men een grotere doelgroep bezoekers zal aanspreken in de leeftijd van de teenagers en young adults.

Op de bovenverdieping van Wuze Town volop vermaak voor kleintjes

Op de bovenverdieping van Wuze Town volop vermaak voor kleintjes

Echte doorkijkluikjes naar de nieuwe attractie Taron

Echte doorkijkluikjes naar de nieuwe attractie Taron

De bouw van de nieuwe attractie

De bouw van de nieuwe attractie

De spinning karretjes vliegen je letterlijk om de oren

De spinning karretjes vliegen je letterlijk om de oren

Meer variatie in aanbod en horizonverbreding

De mogelijkheden van een pretpark zijn onuitputtelijk en naast het vertier voor de bezoekers in dagrecreatie zoekt men naar extra’s. De laatst grote evolutie is de opkomst van de speciale evenementen als Winter- Halloween- en nu ook al de Oktoberfeesten waar bezoekers bereid zijn extra voor te betalen. Steeds vaker stelt men voorzieningen van het pretpark of de thema hotels open voor de regio met culinaire brunch- en buffetten.

Ook bij Phantasialand is men telkens op zoek naar nieuwe exploitatiemogelijkheden voor additionele opbrengsten. Met speciale winterthema’s probeert men de winterperiode te overbruggen door tijdelijke openstelling. De zakelijke markt heeft ook al haar weg gevonden zowel bedrijfsuitjes als serieuzere zaken zoals convention of productpresentatie. Joint promotion acties maken ook al onderdeel uit van deze nieuwe inkomstenbronnen.

Een andere mogelijkheid is gebruik te maken van de spa & wellness zonder een kaartje te kopen van het pretpark zelf. Of je boekt een tafeltje voor de dinershow Fantissima voor slechts € 135, eerste rang. Via een shuttle-service wordt je thuis opgehaald en gebracht.

“Gratis Entree”

Ik werd verrast door de Asia Nights in China Town; een voor mij bijzondere manier om nieuwe inkomsten aan te boren. Het gastronomisch en culinair event met familie entertainment en live shows vindt plaats in de zomeravonden (van 19.30 tot 22.00 uur) en bestaat uit acrobatische shows met tal van kleurrijke eettentjes erom heen. Alles in het themagebied China Town, afgesloten van de rest van het pretpark en gratis toegankelijk. Hotelgasten hebben direct toegang vanuit het hotel.

Ik heb werkelijk rijen bezoekers gezien voor een “gratis” avondje Asia Night en telde al gauw een paar honderd bezoekers die allemaal meer dan € 10,- besteden. Gasten die à la carte wilde eten, konden met een reservering terecht in restaurant Mandschu. Dat betekent na de lunch en het diner een extra shift voor de avond met de night show. Een andere vorm van een verdienmodel waarbij men op basis van de bestaande infrastructuur een nieuwe inkomstenbron probeert te creëren.

Op zoek naar extra inkomstenbron met Asia Nights

Op zoek naar extra inkomstenbron met Asia Nights

Het Chinese themagebied

Het Chinese themagebied

Chinese merchandise

Chinese merchandise

En natuurlijk Chinees eten

En natuurlijk Chinees eten

Wat maakt Phantasialand zo speciaal?

Zoals bij al mijn bezoeken aan pretparken, bungalowparken, campings of horeca etablissementen ga ik altijd in gesprek met de gasten. Ik probeer zoveel mogelijk mensen te spreken vanuit alle soorten doelgroepen. Het is ongelooflijk hoeveel informatie dit oplevert en welk vertrouwen mij wordt gegeven in alle openheid waarover de gasten hun ervaringen met mij delen.

Uit al deze contacten is mij vooral ter ore gekomen dat het vaak kleine onopvallende zaken zijn die Phantasialand zo speciaal maken. Wie jarig is, mag gratis het pretpark in. Een moeder kreeg zelfs haar betaalde toegang contant uitbetaald omdat de receptioniste een klein kind hoorde zeggen, “Mama, dit is wel jouw mooiste verjaardag”. Zou dit ook bij ons in Nederland zo opgepakt worden?

Met je hotelcard is het ook mogelijk om in het park te betalen. Hiermee heb je dus een cashless betaalsysteem en hoef je geen portemonnee mee te sleuren.

Kinderen krijgen bij aankomst in het hotel allemaal een cadeautje. Als ze gaan slapen ligt er een kussen met een draak en een T-Shirt in de juiste maat. En voor meisjes en jongens natuurlijk net even anders.

Bij het ontbijt word je hartelijk onthaald door één van de draken en is er voor kinderen een speciaal kinderbuffet. Wie latte macchiato koffie wil, kan dat zelf tappen.

Thematisering volop aanwezig

Thematisering volop aanwezig

Knus en gezellig, tussen de mensen

Knus en gezellig, tussen de mensen

Een apart onbijtbuffet voor kinderen

Een apart onbijtbuffet voor kinderen

Overdekte gallerij bij het Haus der 6 drachen

Overdekte gallerij bij het Haus der 6 drachen

Slaap je in één van de hotels, dan heb je extra voorrang en is de wachtrij niet nodig. De babyswitch is ook al zo’n bijzondere service van Phantasialand. Eén van de ouders die op de baby heeft moeten passen tijdens een attractie, kan vervolgens zelf gelijk de attractie in via de express-line. Phantasialand is naar mijn idee het meest compacte pretpark dat ik mij kan herinneren. Daardoor loop je nooit verdwaald van de ene naar de andere attractie maar ben je altijd in gezellige drommen bezoekers, tussen een ware bloemenzee en met overal sfeervolle muziek.

De horecaoutlets zijn allemaal even schoon en uitnodigend, met eerlijke tarieven. Wie de shows bezoekt, wordt getrakteerd op super entertainment van de hoogste kwaliteit. Amateurisme is ver te zoeken en je zit werkelijk op het puntje van de stoel. Een top attractie is Maus au Chocolat (youtube), de eerste interactieve Funride 3-D waar je punten kunt scoren door te schieten op muizen met taarten. Deze attractie werkt wel en is geweldig! Ik heb ‘m twee keer achter elkaar gedaan.

Je kunt wel zien waar Euro-Disney voor Ratatouille zijn inspiratie vandaan heeft gehaald.

Ook de Talocan – een uitvergrootte kermis attractie compleet met muziek, tromgeroffel en vuur en vlammen in het themagebied Mexico – is alleen al een bezienswaardigheid zonder erin te hoeven. Want het moet gezegd worden: alle attracties zijn zo door bezoekersstromen verweven dat je haast het idee hebt er midden in te zitten. Alleen jammer van mijn gekneusde ribben in de River Quest.

Schone en nette terrassen

Schone en nette terrassen

Volop in het groen en met bloemen

Volop in het groen en met bloemen

Ook spelen met zand en water

Ook spelen met zand en water

Schminken als populaire attractie

Schminken als populaire attractie

Kan er dan niets beter?

Opvallend voor mij was het grote aantal mensen met een beperking. Toch denk ik dat er een uitdaging ligt om het park ook toegankelijk te maken voor rolstoelers. De signing en de themagebieden met de bijbehorende draken characters komen niet echt uit de verf.

Nieuw dit jaar is de Erlebnis-Pass. Daarbij hebben kinderen (4 tot 11 jaar € 55,-), tieners (12 tot 17 jaar € 85,-) en volwassenen (€ 185,-) een jaar lang toegang en tevens gratis entree aan De Efteling aan Liseberg in Göteborg. Ik vraag mezelf af of dit echt meer omzet gaat brengen? Of is het vooral omzetderving wanneer men meer betalende bezoekers uit Nederland wil ontvangen?

Niet alle veranderingen zullen ongetwijfeld 1 op 1 direct meer inkomsten opleveren. Door de komst van de nieuwe coaster Taron zal men wel een boost krijgen in bezoekersaantallen, ook omdat er dan een voldoende breed aanbod van spectaculaire attracties aanwezig is. Toch zou ik een paar attracties wat eerder in de mottenballen doen. Kijk bijvoorbeeld eens naar de Hollywood Tour.

Kinderen snappen de clou niet (meer) en de animatronics vallen uit elkaar.

De bovenverdieping van Wuze Town verdient een upgrade en het is jammer dat hier te weinig aandacht aan is besteed. De Kaiserplatz zou uitgebreid kunnen worden met een bazaar: het eerste pretpark waar shopping als extra attractie wordt omarmt. Het is gewoon een top locatie en een bazaar past precies tussen de straatjes van het Haus der 6 Drachen en de hauptstrasse waaraan het restaurant Unter den Linden is gelegen.

Voor mij behoort Phantasialand tot de top vijf van de meest favoriete pretparken die ik de afgelopen jaren heb bezocht. Waarom? Juist omdat dit pretpark zo compact is, sfeervol met bloemen en muziek, en met uitstekende horecavoorzieningen en attracties voor de hele familie. Ook als tussenstop in de zomervakantie op reis naar of van het zuiden is Phantasialand een heerlijke ervaring om je vakantie mee te starten of af te sluiten. Al met al beleefde wij twee uitstekende dagen in Phantasialand.

Hans van Leeuwen, trendwatcher & adviseur

Ontvangst bij Hotel Matamba

Ontvangst bij Hotel Matamba

Overal aangeklede bloemenborders

Overal aangeklede bloemenborders

De Talocan, suspended top spin

De Talocan, suspended top spin

De toiletexperience

De toiletexperience

Phantasialand is een park dat wij toekomstgericht zeker een keer in het programma voor onze studiereis zullen opnemen! De attractie- en dierenparken die wij dit jaar al bezochten zijn o.a.; Julianatoren, Drouwenerzand Attractiepark, Disneyland Parijs, EuropaPark, Plopsa – HolidayPark, Madurodam, BurgersZoo, Phantasialand, Plopsa – Panne, Liseberg, Efteling, Plopsa – Coevorden, Yumble, Walibi, Toverland, Universal Studio’s, Hannover Zoo, Animal Kingdom, Sea World.

Hoe het allemaal begon met Phantasialand?

Wilt u meer weten over de ontstaansgeschiedenis van dit pretpark dat de poorten in 1967 opende als Sprookjespark? Lees er alles over op de website van https://pleisureworld.nl//www.parkworld.be/nl/pretparken-in-duitsland/phantasialand

CategoryBlog
© 2020 Pleisureworld-Connect | Trendsetting in Leisure.
Top
Follow us:          
Pleisureworld

Pleisureworld